1. Pertaining to or characterized by commensalism. 2. An organism participating in commensalism.

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com·men·sal kə-'men(t)-səl adj of, relating to, or living in a state of commensalism
commensal n
com·men·sal·ly -sə-lē adv

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an organism that lives in close association with another of a different species without either harming or benefiting it. For example, some microorganisms living in the gut obtain both food and a suitable habitat but neither harm nor benefit humans. Compare symbiosis.

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com·men·sal (ko-menґsəl) [com- + L. mensa table] 1. living on or within another organism, and deriving benefit without injuring or benefiting the other individual. 2. an organism living on or within another, but not causing injury to the host. See symbiosis.

Medical dictionary. 2011.

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  • commensal — commensal, ale, aux [ kɔmɑ̃sal, o ] n. • 1418; lat. médiév. commensalis, de com et mensa « table » 1 ♦ Didact. Personne qui mange habituellement à la même table qu une ou plusieurs autres. ⇒ hôte. 2 ♦ Biol. Organisme qui vit en commensalisme. Adj …   Encyclopédie Universelle

  • commensal — COMMENSAL. adj. Ce mot se dit proprement de ceux qui mangent à même table, C est mon Commensal, nous sommes Commensaux; mais il n est guère d usage qu en parlant Des Officiers de la Maison du Roi. Il est Commensal de la Maison du Roi. Les Maîtres …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • Commensal — Com*men sal, n. [LL. commensalis; L. com + mensa table: cf. F. commensal. Cf. Mensal.] 1. One who eats at the same table. [Obs.] [1913 Webster] 2. (Zo[ o]l.) An animal, not truly parasitic, which lives in, with, or on, another, partaking usually… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Commensal — Com*men sal, a. Having the character of a commensal. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • commensal — one who eats at the same table, c.1400, from O.Fr. commensal (15c.), from M.L. commensalis, from com together (see COM (Cf. com )) + mensa (gen. mensalis) table. Biological sense attested from 1870 …   Etymology dictionary

  • commensal — Commensal. adj. Ce mot signifie proprement Qui mange à la table d un autre: mais il n a d usage qu en parlant des Officiers de la Maison du Roy. Il est commensal de la Maison du Roy. les Maistres des Requestes & tous les Conseillers du Grand… …   Dictionnaire de l'Académie française

  • commensal — [kə men′səl] n. [ME < ML commensalis < L com , with + mensa, table: see MENSAL1] 1. a companion at meals 2. Biol. either of the organisms living in commensalism adj. designating, of, or like a commensal commensally adv …   English World dictionary

  • commensal — Commensal, Qui boit et mange ordinairement avec nous, Conuictor. B. Les commensaux et domestiques, Contubernales, Sodales. B. Les commensaux de la maison du Roy, Sodales Regiae …   Thresor de la langue françoyse

  • commensal — ► ADJECTIVE Biology ▪ relating to an association between two organisms in which one benefits and the other derives neither benefit nor harm. ORIGIN Latin commensalis, from com sharing + mensa a table …   English terms dictionary

  • COMMENSAL — s. m. Celui qui mange habituellement à même table avec un autre. C est mon commensal. Nous sommes commensaux. On dit aussi, Être commensal d une maison, Y être attaché, y manger habituellement. Il est familier.  Il s est dit, dans un sens… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • commensal — (ko mman sal) s. m. 1°   Chacun de ceux qui mangent habituellement à la même table. C est mon commensal. Nous sommes commensaux. •   Nos commensaux ont fait faux bond, SÉV. 40. •   L un qui se piquait d être Commensal du jardin, l autre de la… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

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